Отсутствие доказательств движения Земли у Коперника


Иногда говорят, что Коперник доказал движение и вращение Земли. Такое мнение неправильно. Коперник обосновал и детально разработал свое учение, но у него не было прямых доказательств его верности. Ему не были известны такие явления, которые можно было бы объяснить только движением Земли. Такие прямые доказательства движения Земли вокруг Солнца были найдены значительно позже: Брадлей открыл в 1725 году аберрацию света, то есть отклонение лучей света; идущих от звезд, под влиянием движения Земли. В. Я. Струве в 1837 году тригонометрически определил расстояние до звезды Беги, пользуясь в качестве базиса диаметром земной орбиты и, впервые в истории науки, измерил годичный параллакс звезды. Неопровержимым и наглядным количественным доказательством суточного вращения Земли явился опыт Фуко с маятником, впервые демонстрированный в 1851 году в парижском Пантеоне. Вращение Земли теперь практически используется в гирокомпасе для получения направления полуденной линии. Такие явления, как отклонение падающих тел к востоку, отклонения рек, ветра, морских течений согласно закону Бэра, также служат доказательствами вращения Земли. Но убеждение в истинности гелиоцентрической системы распространилось гораздо раньше, чем появились подобные прямые доказательства. Трудами Галилея, Кеплера, Ньютона и других математиков и астрономов, на основе учения Коперника, была разработана настолько внутренне согласованная и полная картина строения ближайшей к нам части Вселенной, что у всех, кто знакомился с этой картиной, не могло оставаться сомнений в ее истинности.
Говоря об отсутствии доказательств движения Земли у Коперника, приходится сказать даже больше: в то время было доказательство противного. Коперник ясно представлял себе простое геометрическое следствие годичного движения Земли: звезды не могли казаться нам неподвижными в течение года, а должны были совершать колебания вокруг своего среднего положения вследствие перемены места наблюдателя вместе с Землею на основании того же принципа относительности движения. Такое явление в случае обнаружения не только явилось бы неоспоримым доказательством движения Земли, но позволило бы измерить расстояние до звезд в единицах расстояния между Землей и Солнцем, то есть в радиусах земной орбиты. Коперник знал, что смещения звезд не наблюдаются, и это было самым веским возражением против его системы мира. Однако он был настолько уверен в истинности своего учения о движении Земли, что решился отвести это возражение поразительно смелым утверждением: «Мы не видим подобных явлений в неподвижных звездах по причине громадного их расстояния, для которого годичное перемещение Земли почти незаметно: ибо в оптике доказывается, что все видимое нами должно находиться на известном расстоянии, далее которого зрение не простирается». Эти слова выражают мысль, что не только размеры земного шара, но даже диаметр земной орбиты ничтожно малы по сравнению с расстоянием до звезд. Профессор Виттенбергского университета Ретин, прослышав об учении Коперника, в 1539 году приехал к нему во Фромборк, где прожил два года, сердечно принятый Коперником. Ретик составил подробный обзор труда Коперника, адресовал его своему учителю Иоганну Шонеру и напечатал в Гданьске в 1540 году под заглавием «О книгах обращения первый рассказ» (Georgii loachimi Rhetici de libris revolutionum ad Ioannem Schonerum Narratio Prima). Интерес, вызванный этой книгой, был так велик, что уже в следующем, 1541 году в Базеле вышло второе издание. Возможно, что этот успех окончательно склонил Коперника согласиться на издание — с посвящением папе Павлу III —большого труда под заглавием: «Nicolai Copernici Thorinensis de revolulionibus orbium caelestium libri VI — Николая Коперника Торунского Об обращениях небесных кругов шесть книг».